Flora Flora

Flora (arboles, bromelias, flores, orquideas, heliconias, rosas, medicinales)

  Flora Colombiana

 
 


ORQUIDEAS SILVESTRES DE LOS ANDES COLOMBIANOS

La orqu��dea ha sido tradicionalmente una flor de romance, misterio y leyenda. Desde los tiempos in memorables ha sido admirada y querida por su exquisita belleza y a menudo por su sutil fragancia, sin mencionar sus otras caracter��sticas, hasta culinarias.

Los bot��nicos dicen que existen en el mundo 30 mil o m��s especies de orqu��deas. Hay tanta cantidad y variedad de estas magn��ficas flores, incluyendo miles de h��bridas, que es pr��cticamente imposible aseverar con seguridad exactamente cuantos tipos distintos existen.

A pesar de esto, podemos estar bien seguros de que Colombia, sin lugar a dudas, ha sido y sigue siendo uno de los pa��ses m��s ricos en cuanto a orqu��deas se refiere. Casi todo el mundo reconoce la grande y hermosa Cattleya, que pr��cticamente es sin��nimo de la orqu��dea por excelencia. Tambi��n por su tama��o y especial hermosura, e importancia comercial, se conocen otras variedades de orqu��deas nacionales, tales como el Odontoglossum, la Masdevallia y la Miltonia.

Sin embargo, hay infinidad de otras orqu��deas silvestres, a menudo muy peque��as, vistosas y arom��ticas que habitan en los bosques y las monta��as de Colombia pasando su vida desapercibidas y desconocidas por la mayor��a de la gente. Frecuentemente, estas orqu��deas, tanto terrestres como ep��fitas, o sea las que viven en los ��rboles, se les llama err��neamente par��sitas. La verdad es que ninguna orqu��dea es par��sita.

Se considera que en Colombia hay por lo menos tres mil clases de orqu��deas y hay algunas personas que insisten que hay muchas m��s. Se han efectuado excelentes estudios por bot��nicos colombianos sobre estas orqu��deas y se han publicado algunos interesantes e instructivos libros por estas personas amantes de la abundante y hermosa flora del pa��s.

La hist��rica y famosa expedici��n bot��nica en Colombia dirigida por Jos�� Celestino Mutis hace cerca de dos siglos se interes��, naturalmente, por las orqu��deas y hace poco m��s de una d��cada, bajo los auspicios oficiales de Colombia y Espa��a, se publicaron en Madrid una serie de magn��ficos libros, que contienen en hermosos y aut��nticos colores, los dibujos originales hechos por los artistas bot��nicos de esa magna expedici��n.

Pero han pasado muchos a��os y el crecimiento de la poblaci��n junto con el progreso y desarrollo de Colombia han amenazado con borraren algunos casos con ciertas especies de estas orqu��deas silvestres. Las carreteras nuevas y la limpieza de los campos para fines agr��colas ayudan, a veces, a destruir, sin darse cuenta, grandes cantidades de plantas. Al mismo tiempo, es posible que durante los dos siglos pasados haya habido nuevos cruces naturales de las orqu��deas silvestres colombianas, y que existan, hoy d��a, especies o variantes que no hubo antes.

Ahora bien, por estas y otras razones, y por el sencillo amor por las orqu��deas y el deseo que se les conozca y se protejan, el matrimonio norteamericano Beverly y Kent Herath -residentes desde hace m��s de tres a��os en Colombia- con sus hijos, han dedicado una gran parte de su tiempo libre para buscar y fotografiar una apreciable variedad de orqu��deas silvestres, la gran mayor��a de ellas provenientes de la regi��n monta��osa cerca de Bogot��, otras de los departamentos de Boyac��, Santander, Caldas, Risaralda, Huila, Valle, Cauca y Nari��o. En verdad, donde quiera que fueran de viaje, los Heratli afanosamente buscaban nuevas muestras de orqu��deas para estudiar.

De esta manera, han encontrado varias docenas de Epidendrums, algunas muy peque��as y otras, como la regia y perfumada Epidendrum noctumum, de 7 a 8 cent��metros de di��metro. As��mismo, se sorprendieron ellos de hallar m��s de media docena de especies de la muy bella pero sumamente ef��mera Sobralia, cuyas plantas miden de un pie hasta 3 o 4 metros de altura, (posiblemente las m��s altas orqu��deas del mundo) y cuyas flores cubren toda la gama de ricos colores.

Odontoglossums de todos los tama��os y descripciones y Oncidiums igualmente variados, han sido encontradas por ellas.

En menor cantidad se han localizado -muchas cerca de la capital- preciosas muestras de los muy colombianos Telepogon y el menos conocido Centropetalum.

Entre las orqu��deas encontradas, la familia m��s numerosa -despu��s del Epidendrum- ha resultado ser el Pleurothallis, cuyas flores de forma rara y pintoresca adornan a menudo unas hojas graciosas y de un color verde brillante. El diminuto Lepanthes tambi��n ha atra��do a estos incansables estudiosos de la gloriosa flora colombiana.

Despu��s de encontrar alrededor de trescientas especies distintas de estas flores, los Herath decidieron que no ser��a justo guardar s��lo para s�� y para sus amigos inmediatos los frutos de sus esfuerzos. Es por eso, que determinaron preparar para el p��blico amante de las orqu��deas una exposici��n de fotograf��as ampliadas en colores originales, junto con una serie de dibujos hechos por su hija Deborah, adem��s de una amplia muestra de transparencias para ser proyectadas simult��neamente con la exposici��n.

En resumen, esta muestra representa una labor de amor, amor por estas creaciones de la naturaleza tan incre��blemente bellas y delicadas, y amor por las hermos��simas monta��as, campos y bosques de este pa��s tan ��nico y bendito en cuanto a la belleza y exuberancia de su naturaleza.

Tomado del folleto Orqu��deas Silvestres de Los Andes Colombianos, Centro Colombo Americano, sf